jueves, 29 de agosto de 2013

Cuida tus muebles de exterior.

¿Habéis tenido este año al inicio de temporada una desagradable sorpresa con alguno de los muebles de exterior? Pues toca ponerse las pilas y tomar las precauciones necesarias para poder disfrutar de este mobiliario el mayor número de años...aunque si los muebles no tienen una cierta calidad, no podemos hacer milagros, ya sabéis: lo barato siempre acaba saliendo más caro.

Pero vamos a daros una serie de consejos para que no vuelva a pasar lo mismo y lo haremos según el material principal con el que estén confeccionados. Y ahora es un buen momento ya que todavía quedan días con buena temperatura y podemos estar en el exterior haciendo estas tareas.

Colección en aluminio y fibra artificial de DEDON.

RESINA Y FIBRAS ARTIFICIALES
Son las reinas indiscutibles en los últimos años en este sector..si bien hace años cuando empezaban a surgir en el mercado, había cierto reparo a la hora de elegirlos porque se le seguía dando más categoría a los de fibras naturales, a veces teníamos que oír aquello de "es que es un quiero y no puedo" gracias a los estupendos diseños que surgieron con los mejores diseñadores y marcas del sector, se hicieron con el primer puesto en poco tiempo.
Son muebles ligeros y si la resina es de calidad aguanta perfectamente al exterior. Su MANTENIMIENTO se basa en la limpieza con agua y jabón neutro con un cepillo o paño suave que no lo arañe o aplicarle agua a presión con una manguera (nunca con máquina tipo Karcher) . El uso de jabones agresivos pueden hacer que el material amarillee. Y en este tipo de muebles, aunque sean de buena calidad, recomendamos siempre el protegerlos algo en invierno sobretodo en zonas con climas de cambios bruscos de temperatura y así evitar que la fibra pierda su elasticidad. Aunque si el mueble es "sospechosamente" económico, os recomendamos no pasar la manguera porque os podéis encontrar con que se os desintegre literalmente al segundo año. No hace falta que os digamos que esos no los vendemos en Los Peñotes ¿verdad?

Magnífica mesa de Teca de la firma EXPORMIM
TECA.
Muchos se han vuelto reacios a este material porque piensan que da mucho trabajo... ¡y no es para tanto! Los muebles de teca son además de cálidos y presentes en todos los estilos , resistentes a la intemperie debido al alto nivel de aceite que contiene este tipo de madera .
MANTENIMIENTO : Se limpian con agua caliente en la que se ha diluído jabón neutro y se frotan con un cepillo suave. Y si están en una zona con arbolado o bajo una pérgola con trepadoras será conveniente pasar un papel de lija suave para arrastrar los restos de polen, semillas, lluvia, o marcas de los pájaros. ¡Pero no se trata de lijar! no nos asustemos, es pasar la lija como quien pasa un trapo limpiando una superficie. De esa manera se abre el poro y penetra mejor el aceite que aplicaremos después.

Mesa de Teca combinada con butacas de estructura de aluminio y fibra artificial.

De EXPORMIM
El aceite específico para Teca es para mantenerlos en buen estado  y han de tratarse dos veces al año , preferentemente  en primavera y en otoño, o si preferís: antes de que entre el calor y de que llegue el frío . De esta manera la madera conservará ese alto nivel de aceite que tiene en su estado natural y no perderá su color original ni se resecará , evitando así que la madera se abra .
Y en caso de tomar un color gris perlado , podemos quitarlo también con un producto específico para ello, pero no significa en ningún caso que se nos haya estropeado el mueble; ese tono es característico de la Teca y si nos lo permitís decir: ¡nos encanta! confiere un aspecto añejo al ambiente y con cierto toque decadente que dependiendo del estilo es muy digno de apreciar.
En invierno si optáis por taparlos nunca pongáis el primer plástico que encontréis o que habéis guardado de la última vez que pintastéis en casa...no,no,no... debéis utilizar una funda específica de muebles de exterior que suelen estar realizadas en fibras que permiten que el mueble transpire y no se llene de hongos o moho por condensación. Y esta recomendación es aplicable a todos los muebles de esterior.

FIBRAS NATURALES
Conjunto de fibra artificial de POINT

Ratán . médula , mimbre y fibras obtenidas de plantas acuáticas  son materiales que proporcionan muebles de gran belleza y que por su estética pueden ser utilizados tanto en decoración interior como para exterior . Pero no nos engañemos, son muebles delicados y que por lo tanto aguantan mal las inclemencias del tiempo por lo que deberán estar situados bajo techado y protegidos del agua. Es decir, no son de intemperie total en ningún caso.
MANTENIMIENTO : Eliminar el polvo cuidadosamente y posteriormente pasar un paño húmedo por toda la superficie con la frecuencia que las condiciones del sitio lo requieran.
Una vez al año deberían encerarse para protegerlos o barnizarse en caso de haber descuidado su mantenimiento .

LOOM
Este material se puso muy de moda hace una década y todavía puede que haya alguien que tenga algo de este material, así que vamos a incluirlo, auqnue ha sido claramente desbancado por las fibras artificiales. Su aspecto es parecido al del mimbre y de hecho están trenzados a mano al igual que los otros pero su estructura es la de un hilo de acero envuelto en un papel previamente bañado en resinas . Este tejido es sumergido en una solución especial que le proporciona unas prestaciones excelentes para su uso en el exterior . Su superficie no se astilla ni se reseca . Y al presentar una superficie lisa evita que las vestiduras se puedan enganchar como puede ocurrir con uno de mimbre. Aunque soportan bien las inclemencias del tiempo , deben utilizarse en sitios cubiertos (porches , terrazas , cenadores , etc ... )
MANTENIMIENTO : Similar a los muebles de fibras naturales . Se ha de mantener libre de polvo aspirándolos frecuentemente y  limpiar pasando un trapo húmedo .

HIERRO
Los muebles de hierro forjado son para toda la vida , resisten bien el agua y el sol cuando vienen tratados con pinturas especiales para el exterior , aunque es conveniente no dejarlos a total intemperie durante el invierno o sobre superficies no impermeables ( césped  o suelo encharcable ) . No hay que olvidar que el hierro es un metal que se oxida, así que por mucho que os digan que viene preparado... más vale un "por si acaso".
MANTENIMIENTO : Se basa en una buena limpieza con agua jabonosa , siempre con jabón neutro y posteriormente aclarando . Y aquí va nuestra sugerencia para el invierno: lo mejor es encerar el mueble al menos dos veces al año con cera en spray o de la de toda la vida en pasta, así la humedad resbalará y aunque estén bajo porche hay que hacerlo . Antes de encerar es conveniente  repasar minuciosamente el mueble buscando pequeñas raspaduras que cubriremos con pintura de repasar .

ALUMINIO
Es uno de los  materiales más resistentes en el exterior.
MANTENIMIENTO : Es tan sencillo como  proceder  periódicamente a un lavado con agua jabonosa y aclarar bien posteriormente .







lunes, 26 de agosto de 2013

De la Palma...la Areca.


Imágenes cortesía de la Oficina de Flor holandesa.
O lo que viene a ser lo mismo, las Arecas son palmeras. Mucha gente las confunde con las Kentias y aunque tienen el mismo aire esbelto y tropical, son plantas diferentes aunque no vamos a decir que una sea más bonita o mejor que la otra... ¡de eso nada! sólo vamos a comentaros en este caso características de las Arecas y de las propiedades purificantes que tienen en un ambiente. Y también hay que aclararos que las palmeras son una familia muy grande de plantas y no únicamente son las que tienen cocos.
Siguiendo con la primera comparación, son más frondosas que las Kentias pues su crecimiento es más rápido, lo que facilita también el que se comercialicen a un precio más económico que las Kentias. Aunque también hay que decir que sus hojas son más estrechas lo que les confiere un aspecto más "nervioso". Y si la mantenemos bien cuidada y abonada veremos como crece rápidamente en anchura y volumen.
Esta variedad de palmera es poco exigente, y pide poco, y encima a cambio ofrece su esplendor, es una planta con un efecto altamente decorativo y se adapta muy bien a cualquier estilo de decoración según el estilo del tiesto que le pongamos.
En esta palmera se contempla una gran diferencia respecto a otras de su familia, y  es que los tallos nacen de forma individual desde la base, en la tierra, a diferencia de la mayoría que tienen un único tallo grueso.
Cualquiera de nuestros cestos sirven como cubremacetas.

¿Planta de interior o exterior?
La Areca, como todas las plantas que conocemos como "de interior" y por ser una palmera, tiene su hábitat natural en la zona tropical y en concreto en las selvas húmedas de Madagascar donde forma auténticos bosques... por lo que en nuestro clima no soportaría las bajas temperaturas y por eso se cultivan adaptadas para su uso en interiores, sólo en los meses de verano y en zonas de clima suave y similar a su hábitat natural se podrían tener fuera.

Ventajas de tener una Areca.
Una vez que la Areca encuentra una buena ubicación dentro de la casa, comenzaremos a notar lo beneficioso que es contar con este tipo de planta en casa. Elimina elementos tóxicos del aire, y al mismo tiempo aporta humedad a la atmósfera por evaporación del agua. Esto nos permite disfrutar de una calidad de aire más puro y refrescante. A cambio, la planta requerirá una ubicación donde goce de luz natural, pero evitando el sol directo como ocurre con todas las plantas de interior.

Debemos regarla con agua tibia de forma regular, y pulverizarla con un spray de agua de forma más frecuente durante los meses de verano. Y una advertencia: ¡el hielo no es agua de riego! cuando recogemos la mesa y hay vasos con restos de hielo es fácil caer en la tentación de vaciarlos en las plantas...¡pues no! eso supone un shock térmico para la planta importante ya que tiene sus raíces a una temperatura más bien calentita y si vamos y le aplicamos una bajada brutal pues no nos extrañemos luego si la planta empieza a tener signos extraños...

También es aconsejable eliminar las hojas que se vayan secando, pues eso favorece que broten   hojas nuevas. Es una planta que al tener un crecimiento rápido, crea un gran volumen de raíces por lo que habrá que trasplantarla a macetas más grandes a medida que se le vayan quedando pequeñas, aunque siempre en pasos moderados, es decir, la siguiente maceta no debería superar en un 25% el diámetro de la anterior.

martes, 20 de agosto de 2013

Del huerto... ¡al vaso!

Que el verano es la ocasión perfecta para disfrutar de bebidas refrescantes no es ningún descubrimiento  como el de la pólvora, y que el gazpacho es una de las recetas más utilizadas en nuestra gastronomía  tampoco... así que vamos a intentar dar un pasito más y proponeros otras mezclas que hemos descubierto de la mano del chef Rodrigo de La Calle cuyo restaurante en Aranjuez ha merecido una estrella Michelín y dos soles de la Guía Repsol y que en cualquier caso os refrescarán y llenarán de color la mesa. Y como no podemos evitar dar el toque decorativo os añadiremos sugerencias de presentación con cada una. Ya sabéis que nos encanta poner ilusión a todo lo que hacemos y cuidar los detalles es una de las maneras de disfrutar más de las cosas y convertir en excepcional lo cotidiano.

Vayamos primero con las recetas gastrobotánicas que van a tener en esta ocasión un refrescante color verde.

Gazpacho de Verdes.
100gr.de apio en manojo.
80gr.de pepino español.
80gr. de manzana tipo granny.
13gr. de cilantro.
Una vez limpiadas y troceadas todas las piezas, solo tenéis que pasarlo por la licuadora y meterlo en la nevera para tomarlo bien frío.
Y como estas recetas son estupendas para una cena con invitados hay que presentarlas de un modo algo especial. Nosotros ofreceríamos este gazpacho de la siguiente manera: utilizaríamos dos de nuestros jarrones de cristal del mismo modelo pero de diferentes diámetros o anchos para que uno cupiera dentro del otro (ya sean de base cuadrada o cilíndrica). El que quede dentro puede ser incluso de mayor altura y será donde coloquemos el gazpacho. Y en el hueco que quede entre los dos jarrones colocaríamos hielo picado de manera que lo mantenga frío y sirva de apoyo y sujeción a las ramas de apio que irían puestas en vertical y con las hojas en la parte de arriba en todo el perímetro de manera que rodeasen el recipiente... Puede que a alguien se le esté ocurriendo colocar rodajitas de manzana o de pepino en vez del apio. Con la manzana no os lo recomendamos pues se oxida rápidamente y el efecto puede ser desastroso.

Gazpacho de Menta.
500gr. de sandía negra fashion.
50gr. de nectarina roja.
30gr. de crema de yogourt.
12 ó 14 hojas de Menta.
Azúcar.
Trocear la sandía y estrujar la sobre un colador para evitar las pepitas. Añadir las nectarinas y la menta y triturarlo todo en un robot de cocina. Aparte mezclar el yogourt con el azúcar y después añadir a la mezcla anterior y ligarlo todo bien.Hay que dejarlo reposar por lo menos una hora en la nevera y desde luego servirlo bien frío.
En esta ocasión y pensando siempre en comida tipo buffet, se podría colocar ya servido en nuestros vasitos para velas ( a modo de chupitos) y colocados llenando una de nuestras bandejas de metal de las que tienen bordillo alto en la que hemos colocado previamente hielo picado para que envuelva y refresque los vasos. En cada vasito se puede introducir una porción de sandía cortada como si fuera un quesito e intercalarlo con vasos que lleven una ramita de menta o con un palillo tipo brocheta a la que añadamos algún detalle como el de las fotos. ¡El colorido será de lo más veraniego!





domingo, 4 de agosto de 2013

Lavandas...y lo que dan de sí.

Una de las plantas de flor más fáciles de cultivar y que a casi todo el mundo gusta es la Lavanda. Da igual la variedad que sea, la tenemos asociada a nuestra memoria familiar al estar presente en la mayoría de los paisajes españoles y en los jardines privados o públicos y siempre despierta simpatías. Y realmente se lo merece, no solo por la belleza de su colorido, si no porque encima tiene muchas propiedades beneficiosas.
En los jardines ayuda a ahuyentar a los pulgones pero fuera ya del jardín o terraza vamos a ver qué podemos hacer con ellas.

Una vez pasada su floración y cuando vemos que ese maravilloso color fuerte empieza a perder vigor, es el momento de sacarle otro tipo de rendimiento... lo primero que hay que saber es que si no queremos que se ponga leñosa, hay que recortar la planta y rebajarla hasta eliminar toda la parte nueva, si no lo hacemos, crecerá y adquirirá ese aspecto leñoso bastante feo. No hay que tener miedo a la tijera, el año que viene volverá a crecer y tendremos de nuevo una planta estupenda. Pero a la hora de cortarla procurad que las tijeras estén bien limpias, después de cada poda hay que limpiar las herramientas con agua y jabón para evitar pasar posibles hongos de una planta a otra.


Pero sigamos... ya la hemos cortado y ¿qué podemos hacer con las flores?. Lo primero es secarlas bien, sobretodo porque si tenemos muchas, así podemos ir utilizándolas sin que se nos hayan estropeado. Lo ideal es hacer atadillos de ramilletes con cuerda natural (tipo bramante) y colgarlos boca abajo. En unos diez días más o menos estarán totalmente deshidratadas y listas para usar.
Imagen del tablero de Pinterest de Christie Alexandra.
Seguro que lo primero que se os viene a la cabeza es utilizarlas para aromatizar los armarios de la casa... y efectivamente es una de las opciones, pero añadiremos que no sirven sólo para aromatizar, si no que sirven para ahuyentar insectos, así que doble utilidad. Y nos atreveríamos a sugeriros que las pongáis dentro de las fundas de los cojines del sofá o de la cama, de esta manera aromatizáis también esas estancias y os protegéis de insectos; pero hacedlo siempre metiendo las flores en saquitos de tela, ya que si no, según se van secando se van desintegrando y podrían pincharos y perderse el encanto...

Pero las Lavandas además tienen facultades tan sorprendentes como ser un calmante natural, alivia las molestias de las quemaduras solares, por lo que os podéis animar a crear vuestra línea natural de estética simplemente añadiendo a un aceite neutro corporal flores de Lavanda y dejarlo macerar por lo menos una semana antes de utilizarlo...además este aceite también lo podéis añadir al baño y daros un homenaje de relax. 
Y podéis rematar ese momento de relajación  atando unas ramas de flores alrededor de un vaso de cristal específico para velas (así no corréis el riesgo de que estalle) y el calor de la vela hará desprenderse el aroma de las flores. Esta idea la podéis aplicar para cualquier rincón de la casa, en la entrada, en un aseo, en la mesilla de noche...

Imagen  y receta de www.chefthisup.com
Y si alguien piensa que las Lavandas son solo plantas aromáticas y no culinarias, está equivocado, puedes utilizar sus flores para cocinar si te atreves, hay muchas recetas que puedes buscar: de  bombones, mermeladas, helado, galletas, bizcocho... es cuestión de imaginación. nosotros os vamos a dejar una que ya hemos catado ¡y nos ha parecido de lo más refrescante! aunque se puede tomar todo el año.

 Limonada de Lavanda: ( para 8 porciones)
Tamaño de la porción: 1 taza 2 tazas de agua
1/2 taza de azúcar
1/4 taza de miel
3 cucharadas de lavanda seca
2 tazas de jugo de limón recién exprimido
4 tazas de agua
1 limón, en rodajas (para adornar)

Y no sólo podéis sacarle más partido a las Lavandas...hay muchas flores y plantas de vuestro jardín que podéis utilizar de muchas maneras. Así que ya sabéis ¡animaros a optimizar el uso de las flores y plantas de vuestra terraza o jardín!